Como pandemia ‘gerou’ bilionário mais jovem do Reino Unido

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Johnny Boufarhat teve ideia de criar plataforma de eventos online em 2018 quando estava acamado com doença autoimune e a lançou em março do ano passado; sua fortuna pessoal é estimada agora em R$ 11 bilhões.

 

Um empreendedor de 26 anos se tornou o bilionário mais jovem do Reino Unido depois de lançar seu negócio em plena pandemia de covid-19.

Nascido em Sydney, na Austrália, Johnny Boufarhat criou a plataforma de eventos online Hopin, lançada em março do ano passado. O aplicativo já conta com 5 milhões de usuários e permite que os usuários transmitam discursos, realizem chats em vídeos e se conectem remotamente.

Johnny Boufarhat criou plataforma de eventos online em 2018 quando estava acamado com doença autoimune; sua fortuna pessoal é estimada em R$ 11 bilhões — Foto: Hopin/Via BBC 

Investidores apostaram pesado no negócio de Boufarhat, avaliado atualmente em 4,1 bilhões de libras (R$ 31 bilhões). O Hopin tem entre seus clientes empresas como a American Express e Hewlett-Packard.

Com isso, a fortuna pessoal de Boufarhat é agora estimada em 1,5 bilhão de libras (R$ 11,25 bilhões), posicionando-o em 113º lugar entre os mais ricos do Reino Unido, segundo o ranking elaborado pelo jornal britânico Sunday Times. Na lista dos jovens mais ricos (abaixo de 30 anos), Boufarhat ocupa a terceira posição, depois da socialite Charlotte Wellesley e do duque de Westminster — os dois, no entanto, herdaram o dinheiro de suas famílias.

De pai libanês e mãe armênia, Boufarhat é australiano de nascimento, mas viveu em Los Angeles (Estados Unidos) e Dubai (Emirados Árabes Unidos) quando criança, antes de se mudar para o Reino Unido e estudar Engenharia Mecânica na Universidade de Manchester (Inglaterra). Seus pais haviam se mudado do Líbano para a Austrália durante a guerra civil de 1975-1990.

Boufarhat criou o aplicativo em 2018 quando estava acamado no quarto de sua namorada por causa de uma doença autoimune. Na época, ele começou a programar o aplicativo. Nos dois anos seguintes, passou a trabalhar com uma pequena equipe de oito desenvolvedores. Ele agora tem 500 funcionários, trabalhando principalmente nos EUA. A empresa não tem escritórios físicos.

Em novembro de 2019, Boufarhat disse aos investidores que a Hopin “seria a empresa de crescimento mais rápido do mundo”, pouco antes do início da pandemia covid-19. Ele conseguiu garantir milhões em financiamento para lançar o aplicativo em março do ano passado.

Durante a pandemia, a base de usuários da Hopin aumentou para 5 milhões, com 80 mil empresas entre seus clientes. Em 2020, a companhia teve receitas de 54 milhões de libras e tem previsão de faturar 130 milhões em neste ano.

Embora tenha seu domicílio registrado no Reino Unido, Boufarhat agora vive em Barcelona com sua noiva, que trabalha com ele. Boufarhat – que admite ser workaholic, viciado em trabalho – já trabalhou sete dias por semana, mas agora tira meio dia de folga aos sábados.

Ele disse ao Sunday Times: “Estou muito, muito focado no trabalho. Só quero ser o mais impactante que puder, de uma forma positiva para o mundo… Sou chato – não bebo, não faço nada assim”. “Certifico-me de que toda a minha comida seja orgânica. Essa é a maior mudança que fiz. Estou muito, muito focado no trabalho.” 

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